Los maullidos de los gatos son tan incomprendidos

Los maullidos de los gatos son tan incomprendidos
Los maullidos de los gatos son tan incomprendidos

¿Cuál es el significado del maullido de un gato que se hace cada vez más fuerte? ¿O el repentino cambio de tu mascota de ronronear suavemente mientras le acaricias la espalda a morderte la mano?

Resulta que estos momentos de incomprensión con tu gato pueden ser más comunes que no. Un nuevo estudio realizado por investigadores franceses, publicado el mes pasado en la revista Applied Animal Behavior Science, encontró que las personas son significativamente peores al leer las señales de un gato infeliz (casi un tercio se equivocó) que las de un gato feliz (cerca de 10). . por ciento).

El estudio también sugirió que los maullidos y otras vocalizaciones de un gato se malinterpretan en gran medida y que las personas deberían considerar las señales tanto vocales como visuales al intentar determinar qué les está sucediendo a sus mascotas.

Los investigadores extrajeron estos hallazgos de las respuestas de 630 participantes en línea; Los entrevistados fueron voluntarios reclutados a través de anuncios en las redes sociales. Cada uno vio 24 videos de diferentes comportamientos de gatos. Un tercio representó únicamente la comunicación vocal, otro tercio solo las señales visuales y el resto involucró ambas.

«Algunos estudios se han centrado en cómo los humanos entienden las vocalizaciones de los gatos», dijo Charlotte de Mouzon, autora principal del estudio y experta en comportamiento felino en la Universidad Paris Nanterre. “Otros estudios han analizado cómo la gente entiende las señales visuales de los gatos. Pero el estudio de ambos nunca antes se había estudiado en la comunicación entre humanos y gatos».

Los gatos muestran una amplia gama de señales visuales: la cola se mueve de un lado a otro o se eleva en el aire; frotar y enroscarse alrededor de nuestras piernas; agachado; orejas aplanadas u ojos agrandados.

Su voz puede variar desde seductora hasta amenazadora: maullidos, ronroneos, gruñidos, silbidos y aullidos. Según los últimos cálculos, los gatitos utilizaban nueve formas diferentes de vocalización, mientras que los gatos adultos pronunciaban 16.

Que podamos entender mejor lo que quiere un gato utilizando señales visuales y vocales puede parecer obvio. Pero sabemos mucho menos de lo que creemos saber.

«A menudo damos por sentada nuestra capacidad para comprender a las personas y los animales con los que estamos cerca y con los que vivimos», dijo Monique Udell, directora del Laboratorio de Interacción Humano-Animal de la Universidad Estatal de Oregón, que no participó. en este estudio. «Vale la pena realizar estas investigaciones porque nos muestran que no siempre somos precisos y nos ayudan a comprender dónde están nuestros puntos ciegos y que realmente nos beneficiamos de tener múltiples fuentes de información».

Y el hecho de que no seamos muy buenos para detectar signos de descontento en los animales no debería sorprendernos, sugirió el Dr. Udell. «Es más probable que percibamos que nuestros animales experimentan emociones positivas porque queremos que lo hagan», dijo. «Cuando vemos animales, nos sentimos bien y nuestro estado emocional positivo en respuesta a los animales nos da estos lentes de color rosa».

Incluso algunas de las señales más comunes pueden malinterpretarse.

Ronronear, por ejemplo, no siempre es señal de consuelo. «El ronroneo puede manifestarse en condiciones incómodas o estresantes», dijo el Dr. de Mouzon. «Cuando un gato está estresado o incluso herido, a veces ronronea».

Estos casos son una forma de «calmarse a sí mismo», dijo Kristyn Vitale, profesora asistente de salud y comportamiento animal en la Unity Environmental University en Maine, que no participó en el nuevo estudio.

La misma falta de comprensión se aplica a las señales visuales en los perros.

«La gente tiende a percibir el movimiento de la cola como algo realmente positivo», dijo el Dr. Udell. “En realidad, hay muchas señales diferentes y sutiles que se pueden emitir con la cola. ¿La cola se mueve más hacia la izquierda o hacia la derecha? ¿Qué tan rápido mueve la cola? ¿Está por encima o por debajo de la línea media? Todos estos chistes significan cosas completamente diferentes. Algunos de ellos están felices. Algunas son señales de advertencia previas a la agresión. Puedes ver todo el rango con solo mover la cola.

Según los investigadores, estos estudios podrían ayudar a mejorar no sólo las relaciones personales de los dueños con sus mascotas, sino también el bienestar de los animales.

Por ejemplo, el Dr. de Mouzon citó el hábito de los gatos de morder repentinamente. «Con el tiempo, cuando los gatos se comunican y los humanos no entienden, el gato simplemente muerde», dijo, «porque con el tiempo han aprendido que esa es la única manera de detener algo».

Los refugios de rescate de animales utilizan estos hallazgos para educar a los posibles propietarios. El Dr. Udell y el Dr. Vitale están evaluando si los gatos pueden ser adecuados como animales de terapia o para ayudar a niños con diferencias en el desarrollo.

El Dr. Udell dijo que tales intervenciones son “cada vez más importantes cuando analizamos la salud mental, cuando observamos a los niños que tienen dificultades para vincularse con las personas, cuando observamos lo que ahora se considera la epidemia de la soledad”.

Continuó: «Todos estos son lugares donde la compañía de los animales puede marcar diferencias realmente grandes».

Y los beneficios de mejorar las relaciones entre las mascotas y sus dueños pueden ser profundos, afirmó el Dr. Udell.

«No se puede confiar en que los animales sean compañeros eficaces si no se está atento a su bienestar», afirmó. “Y el bienestar animal, el bienestar humano y las interacciones entre ambos están estrechamente vinculados. Si se mejoran las vidas de los animales, probablemente también se obtendrán mejores resultados para las personas”.