Biden emite orden ejecutiva para limitar las ventas de datos personales a China y Rusia

Biden emite orden ejecutiva para limitar las ventas de datos personales a China y Rusia
Biden emite orden ejecutiva para limitar las ventas de datos personales a China y Rusia

El presidente Biden emitió el miércoles una orden ejecutiva que busca limitar la venta de datos estadounidenses confidenciales a China, Rusia y otros cuatro países, un intento primero de su tipo para evitar que se obtenga información de identificación personal mediante chantaje, estafas u otros daños.

El presidente pidió al Departamento de Justicia que redactara reglas que limitarían la venta de información genética, de salud y de ubicación de los estadounidenses a China, Rusia, Irán, Corea del Norte, Cuba y Venezuela, así como a cualquier entidad vinculada a esos países. Las restricciones también cubrirían información financiera, datos biométricos y otros tipos de información que podrían identificar a personas e información confidencial relacionada con el gobierno.

La Casa Blanca dijo que este tipo de datos sensibles podrían usarse para chantajear, “especialmente a aquellos en el ejército o la comunidad de seguridad nacional” y contra disidentes, periodistas y académicos.

Las nuevas restricciones representarían la primera prohibición general de Estados Unidos sobre la venta de datos digitales a países individuales en una era en la que las empresas conocidas como intermediarios de datos recopilan grandes cantidades de información sobre las personas, desde sus pasatiempos favoritos hasta los ingresos familiares y las condiciones de salud, y luego normalmente Véndelo a los especialistas en marketing que se dirigen a ellos con anuncios.

Un alto funcionario de la administración dijo en una llamada con periodistas que países como China y Rusia estaban comprando este tipo de datos a intermediarios, además de obtenerlos a través de otras relaciones corporativas. Los funcionarios dijeron que los países estaban usando su acceso a los datos para chantaje y vigilancia y que podrían usar inteligencia artificial para mejorar el uso de la información. La Casa Blanca puso a disposición de los funcionarios bajo condición de anonimato.

La orden ejecutiva es también la última escalada en una guerra fría digital entre Washington y Beijing. Estados Unidos ha cortado a los fabricantes chinos de hardware suministros cruciales y ha tratado de forzar la venta de TikTok, propiedad de la empresa china de Internet ByteDance. En agosto, Biden introdujo restricciones para dificultar que los inversores estadounidenses inviertan dinero en el desarrollo de tecnologías sensibles, como la inteligencia artificial y la computación cuántica, dentro de China.

China también impone restricciones a las empresas tecnológicas estadounidenses que operan dentro de sus fronteras y bloquea el acceso a sitios como Facebook y Google. Mientras tanto, las empresas chinas que poseen datos confidenciales han atraído la atención de Washington. El gobierno obligó a una empresa china a vender la aplicación de citas Grindr y anteriormente se había preocupado por una empresa china de genética, BGI.

La orden de Biden es parte de una tendencia en la que los países buscan cada vez más controlar los datos para su propia protección y beneficio económico.

Los gobiernos de Europa han exigido a las empresas que almacenen los datos de sus ciudadanos dentro de las fronteras nacionales en un esfuerzo por lograr lo que llaman «soberanía digital». Rusia ha seguido el ejemplo de China y ha construido infraestructura que permite al gobierno bloquear completamente Internet.

Estados Unidos ha adoptado desde hace tiempo un enfoque más ligero para regular el flujo de información en Internet, que se remonta a la declaración del presidente Bill Clinton de una “zona global de libre comercio” en 1997.

Los funcionarios del gobierno que hablaron con los periodistas el martes intentaron disipar la idea de que la orden ejecutiva era una señal de que el enfoque se estaba desmoronando. Dijeron que Estados Unidos sigue comprometido con el libre flujo de datos en todo el mundo y que las reglas eximirían el flujo de datos que necesitan las empresas multinacionales para realizar tareas normales como la gestión de nóminas.

La orden de Biden iniciará un proceso en el Departamento de Justicia para redactar las reglas, durante el cual el público y las empresas podrán brindar comentarios sobre cómo deberían estructurarse.

Además de prohibir la venta de datos individuales sensibles a intermediarios que podrían enviarlos a China u otros países, la administración está considerando una prohibición estricta de la venta de datos genómicos. También está considerando impedir que las empresas proporcionen datos confidenciales en otras circunstancias, por ejemplo mediante un acuerdo de inversión. Las empresas podrían eludir esas restricciones si tomaran medidas para proteger la privacidad de los estadounidenses, como cifrar los datos.

Las reglas han estado en proceso durante años. Biden emitirá la orden ejecutiva aproximadamente una semana antes de su discurso sobre el Estado de la Unión ante el Congreso previsto para el 7 de marzo.

Todavía es posible que los países restringidos puedan acceder a los datos de los estadounidenses sin comprarlos. El director del FBI, Christopher A. Wray, dijo en 2020 que si “eres un adulto estadounidense, es muy probable que China haya robado tus datos personales”. Vinculó al ejército chino con la violación de Equifax, el servicio de calificación crediticia, en 2017, que expuso la información personal de 150 millones de estadounidenses.