Al dejar Las Vegas para ir a los High Rollers, algunos fanáticos de los 49ers eligieron Reno

Al dejar Las Vegas para ir a los High Rollers, algunos fanáticos de los 49ers eligieron Reno
Al dejar Las Vegas para ir a los High Rollers, algunos fanáticos de los 49ers eligieron Reno

Cada domingo del Super Bowl, miles de jugadores acuden al Grand Sierra Resort and Casino, el más grande de su tipo en el norte de Nevada, para apostar en el gran juego y celebrar con otros fanáticos del fútbol. Los grandes apostadores cenan en bufés de todo lo que pueda comer y el champán fluye en los salones VIP de todo el enorme complejo. Largas filas serpentean afuera del William Hill Sportsbook, justo afuera del casino.

Pero este año hubo mucha acción porque el Super Bowl incluyó a los 49ers de San Francisco, y muchos de los fanáticos del equipo en California, donde las apuestas deportivas aún son ilegales, cruzaron la frontera hacia Nevada para apostar y celebrar con sus hermanos.

Algunos fanáticos han considerado viajar a Las Vegas, donde se jugó el Super Bowl por primera vez este año. Pero no querían luchar contra las multitudes sólo para pagar precios exorbitantes por hoteles y comidas. Es posible que a Reno le falte el bullicio de Las Vegas, dijeron, pero la autoproclamada ciudad pequeña más grande del mundo tiene la ventaja de ser conveniente y conveniente, a unas cuatro horas en automóvil desde el Área de la Bahía.

“Podría haber ido a Las Vegas, pero todo se vino abajo allí”, dijo Daniel Burnett, un fanático de los 49ers de San Francisco que pasó el fin de semana en Grand Sierra. «Aquí está todo en un solo lugar».

Todo, al parecer, excepto la victoria de los 49ers. Cayeron ante los Kansas City Chiefs en tiempo extra, 25-22, dejando a muchos fanáticos de San Francisco en el casino atónitos y algunos llorando.

Sin embargo, fue como la fiesta exagerada del Super Bowl de Nevada, con un ambiente decididamente más discreto. Los hoteles casino en Reno no tienen las fuentes que adornan el Bellagio en Las Vegas Strip. Pocas personas vienen aquí para dar paseos en helicóptero a medianoche. Lo que sucede en Reno no siempre se queda en Reno, pero para clientes habituales como Jacob y Nicole Wood, dos fanáticos de los Raiders que manejaron cuatro horas desde Clearlake, California, Reno está bien.

“De ninguna manera, pagaré 11.000 dólares por un billete a Las Vegas”, dijo Wood. Él y su esposa, que también apuesta en carreras de caballos y baloncesto, han estado viendo el Super Bowl en Reno durante una docena de años.

En muchos sentidos, el Super Bowl volvió a resaltar la división entre Las Vegas y Reno. Las Vegas es una capital internacional del entretenimiento conocida por ser el escenario de películas como las series «Ocean’s» y «Hangover». Después de años de ser rechazada por las ligas deportivas profesionales, la ciudad ahora es el hogar de los Golden Knights, campeones de la Copa Stanley, y de los Raiders de la NFL.

¿Reno? Muchos casinos han cerrado o fusionado. El centro está salpicado de lotes abiertos. ¿Deportes? Hay una franquicia de béisbol Triple A, los Aces y el Estadio Nacional de Bolos.

Y mientras Las Vegas continúa comercializando extravagancia y exceso, Reno, que tiene menos de una cuarta parte de su tamaño, parece estar siempre en una encrucijada. Las ciudades siguen siendo rivales, especialmente mientras luchan por la financiación en la capital del estado, Carson City, a 30 minutos al sur de Reno, pero cuando la gente piensa en Nevada, normalmente le viene a la mente Las Vegas.

«La división Norte-Sur en Nevada es muy profunda y arraigada», dijo John L. Smith, un veterano periodista de Las Vegas que ahora vive en Reno. «El Sur estaba celoso del poder del Norte. El Norte estaba celoso del entusiasmo, el dinero y el crecimiento del Sur».

Puede que sea difícil de imaginar, pero durante muchos años Reno fue Las Vegas antes de que Las Vegas se convirtiera en la Ciudad del Pecado. Fundada en 1860 como centro ferroviario, la ciudad prosperó durante las fiebres de la plata y el oro. Reno se convirtió en la capital del divorcio de Estados Unidos porque a las parejas se les exigía vivir aquí sólo seis meses (reducidos en años posteriores a seis semanas) antes de aprovechar las reglas liberales de separación del estado.

Con la ola de divorcios, también aumentaron los abogados y banqueros. Surgieron hoteles, casinos y otros establecimientos de entretenimiento. Después de que se legalizara el juego en todo el estado en 1931, llegaron nuevos visitantes. En Reno se filmaron películas relacionadas con la industria del divorcio de la ciudad, incluida «The Misfits», protagonizada por Marilyn Monroe y Clark Gable.

Pero Reno era una ciudad de tránsito, y cuando otros estados adoptaron leyes de divorcio “sin culpa”, una de las tarjetas de presentación de la ciudad se desvaneció. En el censo de 1950, Las Vegas había superado a Reno cuando surgieron casinos en el Strip, atrayendo a artistas de Hollywood y multitudes más grandes al sur de Nevada.

Reno, que lleva el nombre de un general de la Guerra Civil que nunca puso un pie en Nevada, continúa buscando una nueva identidad. A partir de la década de 1980, se vio afectada por una ola de cierres de casinos y quiebras. El flujo de jugadores que vienen aquí se desaceleró después de que se abrieron casinos nativos americanos en California.

Se demolieron moteles y casinos para dar paso a la remodelación que acababa de comenzar. El año pasado, una renovación del antiguo hotel y casino Harrah’s Reno se estancó, dejando una enorme monstruosidad. Muchos de los casinos que quedan son burbujas autónomas y sin ventanas que han convertido las calles circundantes en pasillos poco atractivos.

«El centro está en guerra consigo mismo, luchando contra las demandas de los casinos de estacionamiento para turistas y espacios abiertos contra la densidad residencial de uso mixto», dijo Alicia Barber, historiadora local y autora de «Reno’s Big Gamble: Image and Reputation in the Biggest Little Town». «Estamos tratando de establecer un sentido de lugar».

Las cosas se pusieron tan mal que los analistas que estudiaron la ciudad en 2010 se preguntaron si Reno podría transformarse en el Detroit del Oeste para 2020. En diciembre, Allegiant Airlines –cuyo nombre está en el estadio donde se jugó el Super Bowl– dijo que nunca volaría. de nuevo. dentro o fuera de Reno, dejando solo dos aerolíneas que ofrecen vuelos directos entre la ciudad y Las Vegas.

Durante la última década, Reno ha cambiado de dirección. Apple, Tesla, Panasonic y otras empresas han abierto instalaciones en la zona, atrayendo a californianos que buscan empleos tecnológicos y viviendas más baratas. La ciudad ha promocionado su fácil acceso al esquí de clase mundial y otras actividades al aire libre cerca del lago Tahoe.

Reno todavía tiene muchos casinos que atraen a jugadores de California, Idaho, Utah y otros estados cercanos donde las apuestas deportivas no han sido legalizadas. Nadie ha hecho más para atraer a estos visitantes que Grand Sierra, que cuenta con una sala de cine, una bolera, clubes nocturnos, un teatro con capacidad para 3.000 personas y un asador Charlie Palmer.

Chris Abraham, vicepresidente senior de marketing de Grand Sierra, dijo que el complejo organiza fiestas del Super Bowl todos los años, pero este año los visitantes aumentaron un 10 por ciento porque los 49ers estaban en el gran juego. Aproximadamente 1.600 invitados llenaron el salón de baile y cenaron barbacoa, alitas de pollo y nachos de Kansas City. Los grupos más pequeños pagaron hasta 2.000 dólares por una mesa en el Lex Nightclub.

«Mucha gente miró Las Vegas y dijo que sería ridículo allí, que puedo tener el mismo tipo de experiencia aquí», dijo Abraham.

A medida que se extendieron los juegos de azar deportivos, Grand Sierra y Reno dieron a la gente más motivos para visitarlos. En 2022, se renovó la casa de apuestas y se abrió un bar deportivo Chickie’s & Pete’s. El complejo invertirá alrededor de mil millones de dólares en la propiedad de 140 acres durante los próximos diez años, incluida la construcción de un estadio con capacidad para 10.000 asientos.

Pero incluso con todo lo que estaba por venir, Reno seguía siendo un oasis en comparación con Las Vegas para algunos fanáticos este año.

«Es lindo, pero aún más lindo porque los 49ers están allí», dijo antes del juego Deron Dow, quien condujo desde San Francisco con su novia, Martha Anaya.

Y era mejor pagar el precio y luchar contra la multitud en Las Vegas.

«Las Vegas habría sido mucho peor», dijo Dow.